日本防卫省日前宣布,石川岛播磨重工业已完成下一代战斗机XF9-1的试制发动机制造,性能堪比F-22普惠F119-PW-100发动机,预计将于2019年底完成测试。据报道,XF9-1型涡扇发动机全长4.8米,进气扇直径1米。XF9-1型涡扇发动机在未启动加力燃烧室下最大推力11吨,启动后最大推力超过15吨。

日本XF9-1航空发动机

这条消息一发布,就引起了广泛的国际讨论。许多人对之前未知的XF9-1涡扇发动机惊人的发展速度感到惊讶。在日本,XF9-1涡轮风扇发动机原型的交付似乎已经超过了中国长期开发的涡扇-15项目。但事实是这样吗?这个所谓的XF9-1项目到底是何方神圣?

据日本官方媒体报道,XF9-1项目于2010年正式启动,IHI公司于2013年开始设计制造核心机;2015年,IHI在核心机的基础上开始设计XF9-1涡扇发动机、低压涡轮、尾喷管等配套设备项目也于当年启动。2017年制造交付日本军方,2018年6月竣工。目前,最新进展如下:样机已交付,计划于2019年底进行样机首次点火试验。该公司声称,该发动机采用了世界领先的计算机模拟和材料技术。

IHI公布的XF9-1涡扇发动机原型机照片

XF9-1涡扇发动机是日本开发的下一代高推力航空发动机,将成为日本下一代隐形战斗机的国产动力系统。在基本参数方面,由于日本先进的材料工业,在最大推力等指标方面甚至略高于F-22战斗机上的F119-PW-100,这是典型的大推力第四代涡轮风扇发动机。

就我国涡扇-15发动机而言,其原型的交付早在几年前就已公开,并在2011年左右完成。现在,涡扇-15已经进入高空平台进行进一步测试。与XF9-1相比,在成熟度和研发进度方面处于绝对领先地位。因此,所谓的XF9-1反超涡扇-15发动机进展项目自然是站不住脚。

涡扇-15在成熟度和研发进度上远超XF-91

虽然石川岛播磨重工业是日本最强的航空发动机研发和生产商,但在此之前还没有独立设计和制造高推力军用涡轮风扇发动机的经验。公司相对知名的产品是XF5-1低推力涡扇发动机,加力推力仅为5吨,在“心神”验证机上进行飞行试验。

日本在航发方面的弱点:缺乏经验,此前甚至没有成功的喷气式航发先例,无论是P1“心神”还是F15发动机的本土组装;缺乏大型设备,如风洞、高空平台等;研发环境差、政治、经济、外交困难;使用前景不清,无法出口,基本只有空自一个客户。

所有的明眼人都能看到XF9-1的15吨推力所代表的技术难度远不如表面上所显示的简单。对于在喜欢在螺蛳壳里做道场的日本人来说,在总体战略整合上总是出问题,就像“心神”验证机项目一样,XF9-1原型机的交付只是一个开始,以后面临越来越多的困难。

装备XF5-1小推力发动机的"心神"验证机

简言之,日本XF9-1项目纸面指标强悍,成品还不知如何。航发可不比私家车,空有情怀可不行。日本材料虽然过硬,别的方面样样欠缺。东瀛狼子野心犹在,吾辈仍需警惕。